Societats hidràuliques

Aigua, assentaments i territori.

La gran estratègia de gestió de l’aigua que va implicar el desenvolupament del Cusco com a capital del Tawantinsuyu no va constituir un exemple aïllat, ni en el context dels Andes ni a la resta del continent americà. Malgrat les extraordinàries dimensions de l’obra realitzada pels inques, comptem a Amèrica amb altres exemples d’assentaments organitzats com una extensa xarxa articulada a partir d’una sofisticada gestió dels recursos hídrics. Bons exemples com el de Tenochtitlan, a Mèxic, on els dics de la gran capital dels mexica eren les vies de circulació d’una autèntica ciutat flotant, que s’estenia sobre illes artificials construïdes en el llac Texcoco. També en aquesta mateixa època, al cor de la serra nevada de Santa Marta, al costat del Carib colombià, els tairona havien construït una extensa xarxa de més de 200 assentaments entrellaçats que ocupaven els vessants elevades de la serra. Els camins enllosats i les escales de blocs de pedra garantien la circulació ia més conduïen l’aigua a l’estació plujosa. Si ens desplacem cap al nord i retrocedim vuit-cents anys en el temps, a la vall del riu Sant Joan, en el que avui és el desert de Nou Mèxic (EUA), la cultura Anasazi construir una densa xarxa d’assentaments cerimonials que ocupaven una àmplia plana al voltant d’una estreta vall que actualment és denominat Chaco Canyon. L’aigua de la vall, procedent de les muntanyes nevades de Sant Joan i de les escorrenties de les altiplans elevats, era canalitzada i canalitzada per alimentar una retícula de camps de cultiu que formaven tancats rectangulars. Podríem continuar amb els extensos camps elevats de la costa del Carib colombià, els plans de Barinas (Veneçuela) o de l’entorn del llac Titicaca, per citar tan sols alguns dels exemples més coneguts, per adonar-nos de la importància que va tenir la gestió del aigua, tant en les societats altament jerarquitzades, com en les societats de direcció dotades d’organitzacions polítiques menys estratificades socialment. Aquests exemples també ens mostren com la fundació de les antigues ciutats americanes, com el Cusco, va implicar l’ocupació i transformació d’extensos territoris agraris. Els centres urbans s’estenien gràcies als camins i sobretot als cursos d’aigua. L’aparició de les formes urbanes va ser una conseqüència del coneixement i adaptació a l’entorn que va comportar l’agricultura intensiva. El paisatge transformat que constituïen aquests extensos assentaments va ser sobretot un paisatge producte de la gestió de l’aigua.